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연애를 하려면 약간의 허세가 필요하다

2016년 10월 3일
42308710 - group of friends enjoying drink and snack in rooftop bar

자신감 VS 지나친 자신감

연구에 따르면
사람들은 자신감 있는 이성을
매력적으로 여긴다고 합니다.
(Arnott & Elwood, 2009)
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그렇다면,
지나친 자신감(overconfidence)은 어떨까요?

지나친 자신감이란
본래 자신이 가지고 있는 능력 이상으로
과도하게 자신을 높이 평가하는 걸 말해요.
쉽게 말하면 ‘허세’죠.
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자신감이 높은 사람이 매력적이라면,
허세를 통해 자신감을 뻥튀기할수록
더 매력적으로 보이지 않을까요?

퀸스랜드 대학 심리학과의 숀 머피 교수는
556명의 실험 참가자를 대상으로
지나친 자신감과 매력에 대한
재미있는 실험을 진행했습니다.

머피 교수는 먼저 참가자들의
허세를 측정했어요.
이걸 대체 어떻게 측정하냐구요?

간단해요.
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머피 교수는 참가자들에게
상식 퀴즈 25문항을 풀게 한 다음,
자신이 전체 참가자 중
몇 등일 것 같은지 물어봤어요.

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그리고는 자신이 생각하는 등수와
실제 등수 사이의 간극을
허세라고 정의했죠.
자신이 실제보다 훨씬 잘했다고
생각하는 사람일수록
지나치게 자신감을 가지고 있는 거라고
생각한 거예요.

자, 그다음 머피 교수는
참가자들에게 미팅을 위한
소개 프로필을 작성하도록 한 후,
온라인 미팅 게임에 참여시켰어요.

다른 동성 및 이성 참가자들의
프로필을 보며 어떤 이성에게
말을 걸지 결정하는 게임이었죠.

과연 지나친 자신감을 가지고 있는 사람은
미팅에서 어떤 성적을 거두었을까요?

 

허세와 매력 사이

결과는 놀라웠습니다.

지나친 자신감을 보인 사람들이
다른 사람에 비해 25%나 높은
미팅 성공률을 보였거든요!

머피 교수님,
어째서 이런 결과가 나온 거죠?
허세 있는 사람들이 더 매력적이었던 건가요?

“결과만 보면 그렇게 보일 수 있죠.
하지만 지나친 자신감을 가진 사람들이
더 매력적인 건 아니었어요.

엥?

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“물론 아무리 허세라도
자신감이 넘쳐보이는 효과는 있었습니다.
이건 매력도에 긍정적인 영향을 미쳤죠.”

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“문제는 지나친 자신감이
거만하게 보이게 만드는 부작용도
동반했다는 거예요.”

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“그래서 이 두가지 효과가
서로를 상쇄시키며
결과적으로 매력도에는 변화가 없었습니다.
근거 ‘있’는 자신감은 매력적이지만,
근거 ‘없’는 자신감은 그렇지 않은 거죠.”

아니 근데 왜 허세 있는 사람들의
미팅 성공률이 올라간 건가요?

“여기에는 예상치 못했던
2가지 효과가 있었습니다.”

#1. 경쟁자를 내쫓는 효과

“미팅과 같이 여러 사람들이
이성을 두고 경쟁하는 상황에서는
개인의 매력도 뿐만 아니라
경쟁이 얼마나 심한지도 성공률에 영향을 줍니다.”
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“그런데 사람들은 같은 이성을 두고
허세 있는 사람과 경쟁하기를 꺼려했어요.
제가 했던 미팅 실험을 보면
사람들은 자신이 관심있는 사람이
허세 있는 사람과 함께 있을 때는
잘 끼어들지 않는 경향을 보였습니다.”

“약간의 허세가 경쟁자들의
기를 꺾어 경쟁을 약화시키는
효과가 있는 거죠.”

#2. 전투력 상승 효과

“이성을 두고 경쟁하는 상황에서는
적극적인 태도가 중요합니다.
다른 사람과 경쟁하는 걸
두려워하지 않고 적극적으로 행동해야
성공률을 높일 수 있으니까요.”
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“지나친 자신감을 가지고 있는 사람은
다른 사람과 경쟁하는 걸 두려워하지 않았어요.
미팅 게임에서도
마음에 드는 사람이 있으면

누가 있든 말든 과감히 접근했죠.”

“그렇게 남들보다 더 적극적으로
이성에게 다가갔기 때문에
허세가 있는 사람은 성공률이 높았답니다.
무식해서 용감한 거긴 하지만,
용감해야 연애를 할 수 있는 것도 사실이니까요.”

 

아주 약간의 허세

사실 대부분의 상황에서는
허세가 안 좋은 전략일 수 있어요.
정말 허세를 자연스럽게 잘 떠는
프로 허세러라면 모르겠지만,
그런 게 아니라면 오히려 반감을
불러일으킬 가능성이 높습니다.

하지만 미팅이나 동아리, 과 모임 등
여러 명의 사람들이 암묵적인 경쟁을
하는 상황이라면 아주 약간의 허세를
가미하는 게 도움이 될 수 있습니다.

같은 이성을 두고
여러 사람과 경쟁을 할 수 있기 때문에
나의 경쟁자가 누구인지,
그리고 내가 경쟁을 두려워하지 않고
마음에 드는 사람에게 호감을 표현하는지가
성공률에 영향을 끼치니까요.

자신의 매력을 살짝 포장하는 정도라면
좀 더 자신감을 가지고 이성에게 다가가고,
잠재적 경쟁자를 막는 데 도움이 될 거예요!

P.S.
미팅, 동아리, 같은 과에서 관심 있는 사람이
당신을 좋아하는지 알아보려면
‘카톡으로 알아보는 속마음’ 테스트를 해보세요.

주고받은 카톡으로 상대방의 호감을
정확히 측정해드릴게요!


참고문헌
* Murphy, Sean C., et al. “The role of overconfidence in romantic desirability and competition.” Personality and Social Psychology Bulletin (2015): 0146167215588754. APA


김종윤

연애 인공지능앱 [진저]를 만들고 있습니다. 음악과 연애에 관심이 많습니다. tvN [로맨스가 더 필요해]라는 예능에서 연애 관련 썰을 풀었던 흑역사가 있습니다. 음악웹진 [스캐터브레인]도 운영 중이지만 망해가고 있습니다.

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