Menu & Search

연인의 나쁜 행동을 바꾸고 싶다면 (1편)

2016년 4월 12일
heartsickness-428103_1280

연애는 맞춰가는 것

누군가 말했습니다.
연애는 살아온 과정이 다른 두 사람이
서로 맞춰가는 과정이라고.

말하지 않아도
서로 싫어하는 행동을
하지 않으면 좋겠지만,
어떤 경우에는 이야기해서
연인의 행동을 바꿔야 할 때도 있어요.

연애와 관련된 ‘썰’을 푸는
시중의 책과 연애 블로거들은
갈등이 생겼을 때 상대방의 기분이
상하지 않도록 진심을 담아
좋게 이야기해야 한다고 말해요.

지나치게 감정적으로 대응한다거나
부정적인 말과 행동을 하면
오히려 관계를 망칠 수 있다고 하죠.
잘 이야기했는데도 듣지 않는다면
좋은 사람이 아니니 헤어지라는
그럴듯한 말도 덧붙입니다.

그런데,
정말 그게 맞는 방법일까요?

당신도 그렇게 생각하고 있다면
오늘 연애의 과학 글을
정독할 필요가 있어요.

 

연인의 행동을 바꾸는 방법

테네시 대학 심리학과의
제임스 맥널티 교수는
갈등 상황에서의 대화 방식이
연애 만족도에 주는 영향
연구했습니다.

맥널티 교수는 먼저 갓 결혼한
207쌍의 신혼부부를 모집한 후,
현재의 결혼 만족도와
두 사람이 지금 겪고 있는
문제가 있다면 그게 무엇이고
어느 정도로 심각한지 물었습니다.
sol054_illu_01
그 이후 맥널티 교수는 커플을
실험실로 초대해서,
두 사람이 겪고 있는 갈등에 대해
대화를 나누도록 했습니다.
20분간 진행된 커플의 대화는
모두 비디오로 녹화되었어요.
(부부싸움 라이브..)
sol054_illu_02
녹화된 비디오 파일은
별도의 연구진에게 보내졌습니다.
연구진은 커플이 싸울 때
어떤 식으로 얘기하는지
알아보기 위해 커플의 모든 대화를
종류별로 분류했죠.

맥널티 교수는 특히
‘부정적인 말’이라고 여겨지는
대화에 관심이 많았어요.
sol054_illu_03
예를 들자면 이런 거였죠.

  • 비난: 상대방의 행동을
    직접적으로 비판하는 말
    “넌 내 말을 절대 안 들어.”
    “이건 네 잘못이야.”
  • 명령: 문제 해결을 위해
    어떻게 행동하라고 직접적으로
    요구하는 말
    “앞으론 그렇게 하지 마!”
  • 지적: 상대방의 개인적인
    단점을 직접적으로
    끄집어내는 말
    “넌 생각이 너무 어려.”

맥널티 교수는 실험에 참가한
커플들을 대상으로 1차 실험과 동일한
질문으로 구성된 설문을
6개월 간격으로 꾸준히 진행
했어요.

1차 실험에서 했던 부부의 대화가
이후 갈등과 관계 만족도에
어떤 영향을 미쳤는지 궁금했거든요.

결과는 어땠을까요?

 

싸움, 그 이후

기존 연구를 살펴보면,
커플끼리 싸울 때 ‘부정적인 말’을 하면
관계에 안 좋은 영향을 끼친다고
알려져 있습니다.

이번 실험에도 같은 패턴이 나타났죠.

sol052_illu_04

부정적인 말을 한 커플들은
평균적으로 6개월 이후에
관계 만족도가 15점 정도 감소했어요.

맥널티 교수도 이 결과를 보고
‘역시 부정적인 말은 안 좋군’
이라고 생각하며 넘어가려 했죠.
그러다 우연히 아주 재밌는
패턴을 발견했습니다.

맥널티 교수는
싸울 때 부정적인 말을 한 커플들을
‘심각한 문제로 갈등하는 커플’과
‘가벼운 문제로 갈등하는 커플’로
나눠서 6개월 후 관계 만족도가
어떻게 달라지는지 다시 분석
어요.

sol052_illu_05

별거 아닌 일로 갈등을 겪을 때
부정적인 말을 한 커플은
관계 만족도가 50점이나 낮아졌지만,
심각한 문제로 갈등을 겪을 때
부정적인 말을 한 커플의 경우

관계 만족도가 오히려 35점이나
상승
한 거예요!

부정적인 말을 했는데도
관계가 더 좋아진 거죠.

어째서 이런 결과가 나온 걸까요?

 

사랑의 비판

맥널티 교수는 이 현상의
원인을 파악하기 위해 좀 더
심도 있는 분석을 해봤습니다.

그랬더니 심각한 문제의 경우
연인이 부정적인 말을 하면
그냥 좋게 얘기할 때보다
실제로 그 문제가 해결될 확률이
훨씬 높아진다는 걸 발견했죠.
sol052_illu_06
얘기할 당시에는
부정적인 말을 들으니
당연히 기분이 안 좋겠지만,
그 문제가 정말 심각하다면
당사자가 행동을 고치는 데
도움이 된다는 거죠.

반대로 별일 아닌 걸 가지고
그렇게 부정적인 말을 하면
오히려 역효과가 나서
기분만 나쁘고
행동은 바뀌지도 않고
관계 만족도가 급격히
떨어지는 결과가 나온 거고요.

이런 건 ‘사랑의 매’가 아니라
‘사랑의 비판’이라고 해야 할까요?

 

때로는 해야할 말

letter-447577_1280

사랑하는 사람한테
좋은 말만 할 수 있다면
얼마나 좋겠어요?

사랑하는 사람이
뭔가 고쳤으면 하는
말이나 행동이 있어도,
그냥 좋게 얘기하고 싶지
어느 누가 상대방이
기분 나쁠 만한 말을
일부러 하고 싶겠어요?

하지만!

때로는 부정적인 말도 필요해요.
꼭 나를 위해서가 아니라,
상대방을 위해서
그리고 우리를 위해서 말이죠.

우리 관계에 혹은
상대방의 인생에 정말로
심각한 영향을 주는 문제라면,
따끔하게 얘기해서라도 고치는 게
우리 관계를 위해서 그리고
상대방을 위해서도 좋은 거니까요.

그게 상대의 마음을 아프게 할
‘비난’, ‘명령’, ‘지적’조의
말이라고 해도 말이에요.

그런데, 맥널티 교수의 논문은
아무리 심각한 상황이라도
절대로 하면 안 되는,
해봤자 효과도 없는
말이 무엇인지도 분석했어요.

글이 너무 길어졌으니
이 내용은
‘연인의 나쁜 행동을 바꾸고 싶다면 2편’
에서 알아보도록 하죠!

P.S.
심리학자들은 연인 간의 갈등이
서로의 ‘애착유형’ 차이에서 온다고 말합니다.
나와 상대방의 애착유형만 알아도
우리 왜 싸우는지, 무엇을 조심해야 하는지를
알 수 있어요.

‘가장 과학적인 궁합’이라고 불리는
애착유형검사를 연애의 과학 앱에서
무료로 해보세요!


참고문헌
* McNulty, James K., and V. Michelle Russell. “When “negative” behaviors are positive: A contextual analysis of the long-term effects of problem-solving behaviors on changes in relationship satisfaction.”Journal of personality and social psychology 98.4 (2010): 587.


김종윤

연애 인공지능앱 [진저]를 만들고 있습니다. 음악과 연애에 관심이 많습니다. tvN [로맨스가 더 필요해]라는 예능에서 연애 관련 썰을 풀었던 흑역사가 있습니다. 음악웹진 [스캐터브레인]도 운영 중이지만 망해가고 있습니다.

더 읽어보면 좋은 글
연인과 싸웠을 때 뒤끝없이 푸는 확실한 방법

연인과 싸웠을 때 뒤끝없이 푸는 확실한 방법

행복한 결혼 생활 결혼식장에 들어설 때 행복한 결혼 생활을 꿈꾸지 않는 사람은 아마 한 명도 없을 거예요. 하지만 슬프게도 연구에 따르면…

연애 기간이 길어질수록 연락이 줄어든다면?

연애 기간이 길어질수록 연락이 줄어든다면?

마음이 변했나봐 “연인이 예전만큼 연락을 자주 하지 않아요. 애정이 식은 걸까요?” 시간이 지나면서 연락이 뜸해진 연인. 더 이상 나를 예전만큼…

친구에게 연애 상담을 하면 헤어질 가능성이 높아진다

친구에게 연애 상담을 하면 헤어질 가능성이 높아진다

누구한테 말하지? 인터넷 커뮤니티의 각종 게시판을 보면 자신의 연애 고민을 털어놓는 사람들이 정말 많습니다. 그런데 이렇게 정성스레 작성된 연애 상담글에…

Discussion about this post

댓글 남기기

Type your search keyword, and press enter to search