Menu & Search

사랑은 실제로 진통제가 될 수 있을까?

2015년 11월 22일
blonde-629726_1280

사랑의 묘약

보통 ‘사랑의 묘약’이라는
말을 많이 합니다.
사랑에 빠지면 그 어떤 고통도
잊을 만큼 행복하니까
이런 말을 사용하는 거겠죠.

tablets-193666_1280

그렇다고 단순히 작품 속에서만 사용되는
문학적 표현으로 볼 수 없습니다.
사랑은 실제로 ‘묘약’의 역할을 하거든요.

사랑이라는 이름의 진통제

사랑이 정말로 묘약인지 아닌지
과학적으로 알아보기 위해
UCLA의 에이젠버그 교수팀은
흥미로운 실험을 진행했습니다*.

이 실험의 참가자들은
평균 3년 6개월 째 연애 중인
21명의 여성이었어요.

연구진은 여성들의 손등에
고통스럽지만 참을 수 있는 정도의 열을
가하는 실험을 했습니다.

sol003_illu_01

실험자들은 크게 두 그룹으로 나뉘었어요.

열을 가하는 동안
A그룹의 여성들에게는
처음 보는 사람의 사진을,

sol003_illu_02
B그룹의 여성들에게는
현재 연애 중인 사람의 사진
보여주었습니다.

sol003_illu_03

그리고 실제로 고통을 얼마나
느끼는지 기록하게 해서
두 그룹의 차이를 살펴봤어요.

실험결과는 놀라웠습니다.

사랑하는 사람의 사진을 봤던
B그룹의 참가자들은
처음 보는 사람의 사진을 봤던
A그룹의 참가자들에 비해
느끼는 고통의 양이 무려
25%나 줄어들었습니다.

sol003_illu_04

그뿐만이 아닙니다.
fMRI를 통해 참가자들의
뇌 사진을 찍어보니,

mri-782457_640

사랑하는 사람의 사진을 본 사람들은
뇌에서 고통을 담당하는
전전두엽 피질과 대상 피질의 활동이
확연히 줄어든 것을 발견했습니다.
반대로 안정감을 담당하는 부분의 활동은
훨씬 더 활성화되었습니다.

더 재밌는 건,
오랜 기간 동안 만족스러운 연애를
하는
 사람일수록 이러한 현상이

특히 강하게 나타났다는 점입니다.

만족스러운 연애가
‘사랑’이라는 진통제의 효과를
더 강하게 만든 거죠.

연애를 해야 할 또 하나의 이유

사랑하는 사람이 나를
신경 써주고 아껴준다는 느낌이 들면
심리적인 안정감이 생깁니다.

아무리 어려운 상황에 처해있더라도
나를 아껴주는 누군가가 있다는 사실은
심리적으로 큰 위안이 되죠.

sol003_illu_05

하지만 그 위안이 단순히
심리적인 효과만 있는 건 아니라는 걸
위 실험을 통해 알 수 있어요.

당신이 넘어져서 다치거나
크고 작은 병에 걸려서 아플 때도
사랑하는 사람이 옆에 있다면
그 고통은 훨씬 줄어들 겁니다.

돈 주고 살 필요도 없고
부작용도 없다는 걸 생각해보면
좋은 연애는 그 어느 약보다
훌륭한 진통제라는 걸 알 수 있습니다.

sunset-1010626_640

자, 이제 당신이 멋진 연애를 해야 할
또 한 가지의 이유가 생겼습니다.

그렇다고 아무하고
연애를 시작하지는 마세요.
사랑의 묘약은 행복한 연애를 할 때만
얻을 수 있으니까요.

 

660x570_type6


참고문헌
* Eisenberger, Naomi I., et al. “Attachment figures activate a safety signal-related neural region and reduce pain experience.” Proceedings of the National Academy of Sciences 108.28 (2011): 11721-11726.

김종윤

연애 인공지능앱 [진저]를 만들고 있습니다. 음악과 연애에 관심이 많습니다. tvN [로맨스가 더 필요해]라는 예능에서 연애 관련 썰을 풀었던 흑역사가 있습니다. 음악웹진 [스캐터브레인]도 운영 중이지만 망해가고 있습니다.

더 읽어보면 좋은 글
사랑은 무슨 맛일까?

사랑은 무슨 맛일까?

사랑의 맛? 사람들은 흔히 연인과 보내는 시간을 ‘달콤한 시간’이라고 해요. 연인과의 키스는 ‘달콤한 키스’라고 하고요. 그런데 말이에요, 사랑에 맛이 있을리가…

사랑하는 사람들이 자존감이 높은 이유

사랑하는 사람들이 자존감이 높은 이유

사랑의 힘 사랑은 정말 강력한 감정입니다. 너무나 강력해서 때로는 한 사람의 성격을 바꿔놓기도 하죠. 15년 지기 친구가 사랑에 빠지더니 ‘얘가…

고시 합격을 위해 연애를 해라?

고시 합격을 위해 연애를 해라?

연애는 무슨 연애 많은 사람은 이루고 싶은 목표를 달성하는 데 있어서 연애를 ‘방해물’로 여깁니다. 그래서 중요한 시험을 준비할 땐 좋아하는 사람이…

Discussion about this post

댓글 남기기

Type your search keyword, and press enter to search