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여자는 정말 자기만족을 위해 외모를 꾸밀까?

2016년 8월 27일
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자기 만족

흔히 여자들은
외모를 예쁘게 꾸미는 이유가
남자에게 보여주려는 게 아니라
자기만족을 위해서라고 말합니다.
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하지만 정말 그럴까요?

오늘 연애의 과학에서는 여자들의 외모가
남자에게 얼마나 큰 영향을 받는지
한 번 알아보려고 해요.

 

예뻐지기 위해서라면

2010년, 미국 여대생들 사이에서는
체중 감량을 도와준다는 다이어트 알약
피부톤을 어둡게 만들어주는 실내 태닝
큰 인기를 누리고 있었어요.

문제는 이 두 가지 모두
인체에 치명적인 영향을 미친다고
알려져 있었다는 거죠.
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텍사스 크리스챤 대학의 사라 힐 교수는
어째서 이렇게 많은 여대생들이
위험을 감수하면서까지
이런 선택을 하는지 궁금했어요.
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“저는 그 배경에
남자들이 있을 거라고 생각했습니다.
구릿빛 피부와 마른 몸매는
당시 남자들이 이상적으로 여기던
여자의 모습이었거든요.”

이를 확인하기 위해 사라 힐 교수는
한 가지 실험을 기획합니다.

 

짝짓기 경쟁

사라 힐 교수는 257명의 여대생을 모집해
이들을 두 그룹으로 나누었습니다.

그리고 A그룹의 여학생들에게만
또래 남자 10명의 사진을 보여주며
그들의 외모를 평가하도록 했어요.

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외모 평가가 끝난 뒤,
교수는 두 그룹의 여학생들에게
실내 태닝과 다이어트 알약 복용에 대한
의사를 물어보았습니다.

“실내 태닝은 피부암 발병률을
높이는 것으로 알려져 있어요.
그래도 받고 싶으신가요?”

“다이어트 알약은 심장 질환을
일으킬 수 있다고 해요.
그래도 한번 먹어보고 싶나요?”
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과연, 남자의 사진을 봤던 A그룹과
아무 사진을 보지 않은 B그룹은
어떤 대답을 했을까요?

 

예뻐지고 싶어

실험 결과,
남자 사진을 봤던 A그룹 여학생들은
사진을 보지 않은 B그룹 여학생들보다
실내 태닝과 다이어트 알약 복용에
훨씬 호의적인 반응을 보였어요.

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단지 남자의 사진을 봤을 뿐인데,
여학생들은 예뻐지기 위해서
더 많은 위험을 감수하겠다고 한 거죠.

물론 자신들은 이런 태도 변화가
남자의 사진을 봤기 때문이라는 걸
알지 못 했지만요.

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교수님, 왜 이런 변화가 생긴 거죠?

“인간이라면 누구나
잠재적 연애 상대에게
매력적으로 보이길 원합니다.”

“때문에 단지 남자의 존재를
의식한 것만으로도,
여학생들은 외모를 위해 더 많은 위험을
감수할 수 있게 된 거죠.”
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“여학생들은 예쁜 외모가
남자들에게 잘 어필한다는 것을
본능적으로 알고 있거든요.”

“즉, 여자들이 더 예뻐보이려고
노력하는 데에는 분명
남자들의 영향이 있다는 겁니다.”

 

여자가 외모를 꾸미는 이유

물론 그렇다고
“여자들이 외모를 꾸미는 게
다 남자에게 잘 보이기 위해서다.”
라는 건 아니에요!

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남자들의 존재가 여자들의 외모에
어느정도 영향을 미친다는 거죠.

그럼 남자들은 어떻냐고요?

남자들도 똑같아요.
남자들은 심지어 여자 때문에
저축을 줄이고, 신용카드를 더 많이
발급 받기도 하는 걸요.
(참고 : 남자가 너무 많을 때 일어나는 일)

이렇게 보면, 남자와 여자는
알게 모르게 서로에게
정말 많은 영향을 미치는 것 같습니다.

앞으로도 남자와 여자에 관한
흥미롭고 과학적인 연구들을
많이 소개해드릴게요!

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참고문헌
* Hill, Sarah E., and Kristina M. Durante. “Courtship, competition, and the pursuit of attractiveness: Mating goals facilitate health-related risk taking and strategic risk suppression in women.” Personality and Social Psychology Bulletin (2011): 0146167210395603.


최첨단개사료

틈틈이 연애 논문을 탐독하는 사회학도. 사랑할 때 느끼는 벅찬 감정과 혼란스러움에 관심이 많습니다. 연애를 못 하는 이유는 중력 때문입니다.

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