Menu & Search

후회를 성장의 계기로 만드는 방법

2016년 9월 15일
31417076 - young attractive man leaning desperate on window glass at home, looking worried, depressed, thoughtful and lonely suffering depression in work or personal problems concept with copy space

누구나 후회는 한다

살면서 후회할 일이 없는 사람은
아무도 없어요.
그만큼 후회는 보편적인 감정이죠.

하지만 그 의미는 사람마다 다릅니다.
어떤 사람에게는
가슴 아픈 기억일 뿐이지만,
어떤 사람에게는
자신이 한 단계 성장하는
계기가 되기도 합니다.

그런 차이는 어디서 오는 걸까요?

UC버클리 심리학과의
지아 웨이 장교수도
바로 그 점이 궁금했어요.

그래서 실험을 진행했습니다.
웨이 장 교수는 125명의 사람들에게
살면서 가장 후회되는 일이 무엇인지,
그리고 이후에 어떤 일이 있었는지
경험담을 적게 했어요.

sol137_illu_01
그리고는 참가자의 답변을 분석해
후회를 성장의 발판으로 삼은
사람들의 특징을 알아냈죠.

그들에겐 한 가지 공통점이 있었습니다.
sol137_illu_02

그게 뭐였냐구요?

 

후회를 통해 성장한 사람들

그건 바로 자기 연민이었어요.

자기 연민이라는 말이
잘 쓰지 않은 말이라 좀 어렵죠?
자기 연민을 좀 더 구체적으로 설명해드릴게요.

자기 연민(self-compassion)이란,

자신의 실수를 비판적으로 보는 게 아니라
따뜻하고 부드러운 관점으로 바라보는 태도

사람이라면 누구나 실수할 수 있으며
다른 사람들도 똑같이 겪는 과정이라고 생각

자신의 아픔과 고통을 침착하게
관조할 수 있는 능력

을 의미하는 말입니다.

sol137_illu_03
자기 연민의 태도를 가지고 있는 사람들은
같은 실수를 반복하지 않고
오히려 발전의 계기로 삼을 확률이
27%나 높았어요.

인생을 바꿀 수도 있는
엄청난 차이죠.

왜 자기 연민이 후회를 통해 성장하는 데
이렇게나 중요한 걸까요?

 

받아들이기

후회는 정말 고통스러운 기억이에요.
너무나 화가 나고 부끄럽고
고통스럽기 때문에
큰 후회를 안고 있는 사람들은

그 일을 아예 외면해버리거나,

sol137_illu_04

자신과 분리해버리거나,

sol137_illu_05

포기해버리고 말아요.

sol137_illu_06

하지만 자기 연민을 가지고 있는
사람들은 다릅니다.

이들은 자신의 실수를 따뜻하게 바라보고,
누구나 저지를 수 있다고 이해하기 때문에,
후회를 마주하는 게
감정적으로 덜 고통스러우며
그 일에 대해 충분히 생각해볼 수 있죠.
sol137_illu_07
그래서 잘못을 인정하고,
나의 일부로 받아들이며,
어떻게 하면 앞으로 같은 실수를
반복하지 않을지 고민합니다.

이건 정말 중요한 과정이에요.

생각해보세요.
자신의 실수를 책임감 있는 자세로
곱씹어볼 수도 없는 상황에서
어떻게 그걸 통해 뭔가를 배울 수 있겠어요?
sol137_illu_08
자기 연민은 너무나 아픈 기억을
한 발자국 떨어져서
있는 그대로 바라볼 수 있게 해주기 때문에
후회를 통해 성장하는 데
꼭 필요한 요소가 되는 거예요.

 

누구나 할 수 있다

아마 여러분들도
살면서 후회하는 일이
하나둘쯤은 있을 거라고 생각해요.

연인에게 상처를 준 일일 수도 있고,
나의 마음을 표현하지 못해서
좋아하는 사람을 놓쳤던 일일 수도 있죠.
꼭 연애와 관련된 일이 아닐 수도 있구요.

너무 아프고 절절해서
가슴 깊숙이 묻어둔 일이 있다면,
자기 연민의 태도를 가지고
그 기억을 다시 한 번
열어보는 건 어떨까요?

웨이 장 교수의 또 다른 실험에 따르면,
후회되는 기억을 떠올렸을 때
당시엔 하지 못했던,

자신에게 해주고 싶은 말을
따뜻한 시각으로 적어보기만 해도
부정적인 감정이 줄어들었어요.
자신의 실수를 받아들일 수 있는 용기가
생긴 거죠.
sol137_illu_09
그렇게 해본 사람들은 분명히
후회가 새로운 의미로 다가왔을 거예요.
당신도 할 수 있는 일이라구요!

P.S.
심리학자들은 관계에서 오는
자기 연민과 후회가 그 사람의
애착 유형과도 깊은 관계가 있다고 말합니다.

자신의 애착 유형을 아는 것만으로도
자신을 이해하는 데 큰 도움을 얻을 수 있어요.
지금 연애의 과학 앱에서
‘연애 애착 유형 테스트’를 직접 해보세요.


참고문헌
* Zhang, Jia Wei, and Serena Chen. “Self-Compassion Promotes Personal Improvement From Regret Experiences via Acceptance.” Personality and Social Psychology Bulletin 42.2 (2016): 244-258.


김종윤

연애 인공지능앱 [진저]를 만들고 있습니다. 음악과 연애에 관심이 많습니다. tvN [로맨스가 더 필요해]라는 예능에서 연애 관련 썰을 풀었던 흑역사가 있습니다. 음악웹진 [스캐터브레인]도 운영 중이지만 망해가고 있습니다.

더 읽어보면 좋은 글
남자 vs 여자, 누가 먼저 사랑을 느낄까?

남자 vs 여자, 누가 먼저 사랑을 느낄까?

사랑해 여기 100일 된 커플이 있습니다. 슬금슬금 서로 눈치만 보더니 드디어! 누군가 먼저 말했어요. “쑥스럽긴 한데…. 사랑해 자기야. 진짜로!” 드디어…

연애에 관한 잘못된 상식 3가지

연애에 관한 잘못된 상식 3가지

꼭 연애의 과학이 아니라도 사람들은 저마다 연애와 관련된 나름의 지식을 갖고 있어요. 문제는 이런 ‘나름의 지식’들이 사실이 아닌 경우가 많다는…

형이 많은 막내는 게이가 될 가능성이 높다?

형이 많은 막내는 게이가 될 가능성이 높다?

형이 많은 사람 성적 지향과 관련된 연구 중 형제 출생 순서 효과 (fraternal birth order effect) 라는 게 있습니다. 학술…

Discussion about this post

댓글 남기기

Type your search keyword, and press enter to search