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자존감이 낮을수록 이성에게 더 적극적이다?

2016년 3월 15일

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자존감 : 자신을 존중하고 사랑하는 마음

흔히 우리는 자존감이 높은 사람일수록
마음에 드는 상대에게 자신의 마음을
더 솔직하고 직접적으로 표현하고,

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자존감이 낮은 사람일수록
자신의 마음을 간접적이고 우회적으로
표현할 거라고 생각합니다.
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하지만 꼭 그런 건 아닌 것 같아요.

캐나다 마니토바 대학의 연구에 따르면
특정 상황에서는 오히려 자존감이 낮을수록
자신의 마음을 더 솔직하고 직접적으로
표현한다고 해요.

과연 어떤 상황일까요?

 

첫 만남

마니토바 대학의 연구진은
개인의 자존감이 이성에게 접근하는 방식
어떤 영향을 주는지 알아보기 위해
60명의 남녀 대학생을 모집했어요.

연구진은 먼저 설문을 통해
각 학생의 자존감 수준을 측정했습니다.

학생들에게는 실험의 목적을
‘낯선 이성과의 친화력 측정’이라 말하고,
미리 섭외된 매력적인 이성과
영상을 통해 대화하도록 주문했죠.
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단, 절반의 학생들에게는
만약 상대방이 실험자를 마음에 들어 하면
두 사람은 실제로 만나게 될 거라고 했고,

나머지 절반의 학생들에게는
학교 규정상 만남을 주선하는 것은
불가하므로 두 사람은 영상을 통해서만
대화하게 될 거라고 했어요.

 

높은 자존감 vs 낮은 자존감

연구진은 모든 학생의 영상을 꼼꼼히 분석해
각 학생이 얼마나 직접적/간접적으로
상대에게 호감을 표시했는지 기록했어요.
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그 결과 대화 후 상대 이성과
실제로 만날 수 있다고 말했던 경우에는
자존감이 높은 학생일수록 자신의 호감을
더 직접적으로 표현하는 것으로 나타났어요.

자존감이 낮은 학생들은
지극히 간접적으로만 자신의 호감을 표현했죠.

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연구진도 충분히 예상했던 결과였어요.
하지만 놀라운 것은 그 다음 상황이었죠.

학교 규정상 상대 이성을 만날 수
없다고 한 경우에는

오히려 자존감이 낮을수록
더 직접적으로 
호감을 표시한 거예요!

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어째서 이런 차이가 나타난 걸까요?

 

거절의 두려움

이런 차이는  ‘거절의 가능성’ 때문에 나타났어요.
전자의 경우, 상대가 날 마음에 안 들어 하면
만나자고 해도 거절당할 가능성이 있었지만,

후자의 경우에는 마음에 들 든 안 들 든
어차피 만날 수 없으니
애초에 거절당할 가능성이 없었죠.
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즉 자존감이 낮은 학생들은
거절의 가능성이 있을 때,
이로부터 자신을 보호하기 위해
상대에게 간접적으로 호감을 표현했지만

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거절의 가능성이 없는 상황에서는
거절에 대한 두려움이 사라지기 때문에
호감을 훨씬 직접적으로
드러낼 수 있었던 거예요.

 

표현은 자신 있게

흔히 자존감이 낮은 사람들은
감정표현에 서툴다고 합니다.
하지만 그건 사실이 아니에요.

그들도 자존감이 높은 사람들과
똑같이 감정표현에 능숙해요.
다만 상황이 받쳐줬을 때
그 능력을 발휘할 수 있는 거죠.

(제시카 카메론 교수, 마니토바 대학)

실제로 연구에 따르면
자존감의 수준이 연애성공률에
영향을 미칠 수 있다
고 해요.

자존감이 낮은 사람들은,
상대에게 거절당할 가능성이 커질수록
표현이 소심해지고 간접적으로 변하지만

높은 자존감을 가진 사람들은
어떠한 상황에서도 일관적으로
자신 있는 태도를 유지하기 때문이죠.
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모든 관계의 시작에는 불확실성이 존재해요.
결국 연애를 하기 위해서는 이 불확실성을
이겨내는 용기가 필요하죠.

그러니 마음에 드는 사람이 나타나거든
거절에 대한 두려움이나 민망함 따위는
잠시 접어두세요.

연애를 시작할 때 필요한 것은
‘못 먹어도 고’하는 태도랍니다!

사실 심리학계에서
자존감만큼 연애할 때 중요한
개인의 특성이 하나 더 있어요.
바로 “애착유형”이죠.

애착유형이란,
수 십 년 간의 연구를 통해 증명된
가장 과학적인 연애 심리 유형이에요.

얼마나 정확하냐면, 커플의 애착유형만
알아도 평소 두 사람이 싸우게 되는
근본적인 원인과 해결책에 대해
훨씬 더 정확하게 이해할 수 있을 정도죠.

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연애의 과학 “애착유형 검사”
실제 관련 연구를 참고해 만들어 졌으며,
각 애착유형에 대한 자세한 설명과
각 유형의 사람들끼리 만났을 때
조심해야 할 점들을 알 수 있답니다.

  • 매번 같은 이유로 연애를 실패한다면
  • 연인과 비슷한 내용을 계속 싸운다면
  • 좀 더 안정적인 연애를 꿈꾼다면

더 행복한 연애를 위해
한 번쯤 꼭 한 번 해보세요!!


참고문헌
* Cacioppo, John T., et al. “Do lonely days invade the nights? Potential social modulation of sleep efficiency.” Psychological Science 13.4 (2002): 384-387.


최첨단개사료

틈틈이 연애 논문을 탐독하는 사회학도. 사랑할 때 느끼는 벅찬 감정과 혼란스러움에 관심이 많습니다. 연애를 못 하는 이유는 중력 때문입니다.

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