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결혼 후에도 로맨틱한 사랑이 가능할까?

2016년 3월 30일
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사랑과 결혼

“사람은 사랑을 해야 한다.
그게 바로 결혼을
하지 말아야 할 이유이다.”
– 오스카 와일드

현대 사회에서 사랑은
결혼의 필수 조건입니다.
많은 사람이 사랑 없이는
결혼 할 수 없다고 말하고,
결혼 이후에 상대에게
사랑을 느끼지 못할 땐
이혼 하기도 하죠.

하지만 아이러니하게도 많은 사람이
사랑은 지속될 수 없다고 말해요.

사랑은 잠깐 머물다 떠나는 감정이며
결국 남는 건 친구 같은 감정,
즉  ‘정’이라는 거죠.

정말 결혼하고
오랫동안 함께 지내면
로맨틱한 사랑은
사라지는 걸까요?

 

오래된 사랑

스토니 브룩 대학 심리학과의
비앙카 아세베도 교수는
세월이 흘러도 로맨틱한 사랑이
지속될 수 있는지 궁금했어요.

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아세베도 교수는 뉴욕 지역에서
결혼한지 1년에서 18년 된
부부 312명을 모집한 후,
현재 그들이 상대방을
얼마나 사랑한다고 느끼는지
설문조사를 실시했습니다.

그리고 사랑한다고 느끼는 감정이
결혼 기간에 따라
어떻게 달라지는지 분석했죠.

결과는 일반적인 생각과는
많이 달랐어요.

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결혼 기간이 사랑의 크기에 미친 영향은
불과 5% 밖에 되지 않았거든요.
아주 미미한 수준이라고
할 수 있죠.

그런데 왜 많은 사람은
오래된 부부에겐
사랑이 없다고 말하는 걸까요?

 

사랑과 집착

이 데이터를 분석하면서
아세베도 교수는 사랑에는
크게 2가지 영역이 있고,
이 둘은 각기 독립적으로
움직인다는 걸 알아냈어요.

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하나는 ‘에로스’,
다른 하나는 ‘매니아’였습니다.

에로스
상대방을 얼마나
정신적으로 혹은 육체적으로 원하는지,
두 사람이 얼마나
같이 있고 싶어하는지,
상대방에게 얼마나
큰 매력을 느끼는지
등으로 표현할 수 있습니다.

매니아
상대방 생각 때문에 다른 일이
손에 잡히질 않는 상태,
상대방이 지속적으로
떠올라서 마음이
안정되지 않는 상황,
조금이라도 떨어지기
싫은 상황 등으로 표현할 수 있죠.

그런데 매니아적인 측면은
오래된 부부 사이에서
크게 줄어들었지만
에로스적인 면은
계속 높은 수준으로
유지하는 부부들이 있었어요.

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에로스와 관련된 문항에
모두 만점을 준 사람은
42명에 달했지만,
매니아와 관련된 문항에
만점을 준 사람은
2명 밖에 없었거든요.

게다가 아세베도 교수는
오래된 부부들은
매니아적인 면이 높을수록
오히려 결혼 만족도가
떨어지는 현상을 발견했어요.

 

사랑은 있다

시간이 지나도 로맨틱한 사랑은
여전히 존재할 수 있다는 게
아세베도 교수의 실험을 통해 증명됐습니다.

세월이 흐르면
사랑이 사라진다고 생각하는 건
연애 초기에 특히 강하게 작용하는
집착적 측면(매니아)이
줄어들기 때문이죠.
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하지만 오래 시간이 지나도
서로 같이 있고 싶어하고,
서로에게 매력을 느끼는 부부들도 많아요.

세월이 흐른다고
무조건 사랑이 사라지고,
좋은 친구라도 되면
다행으로 여겨야 한다는 건

사실이 아니랍니다.

‘우린 오래됐으니까
이러는 게 당연해.’
만약 당신이 오랫동안
연애를 하면서
이런 생각을 하고 있다면,
세월을 핑계로 관계를 위해
노력하지 않는 건 아닌지
한 번 돌아볼 필요가 있어요.

연애의 과학을 구독해서
주기적으로 읽어본다면
더욱 도움이 되겠죠? 🙂

P.S.
심리학자들은 연인 간의 갈등이
서로의 ‘애착유형’ 차이에서 온다고 말합니다.
나와 상대방의 애착유형만 알아도
우리 왜 싸우는지, 무엇을 조심해야하는지를
알 수 있어요.

‘가장 과학적인 궁합’이라고 불리는
애착유형검사를 연애의 과학 앱에서
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참고문헌
* Acevedo, Bianca P., and Arthur Aron. “Does a long-term relationship kill romantic love?.” Review of General Psychology 13.1 (2009): 59.


김종윤

연애 인공지능앱 [진저]를 만들고 있습니다. 음악과 연애에 관심이 많습니다. tvN [로맨스가 더 필요해]라는 예능에서 연애 관련 썰을 풀었던 흑역사가 있습니다. 음악웹진 [스캐터브레인]도 운영 중이지만 망해가고 있습니다.

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