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헤어진 연인을 빨리 잊는 방법

2016년 5월 30일
39054823 - angry young man burning photo with ex-girlfriend

이미 생각하고 있다

하얀 곰을 생각하지 마세요!

이 문장을 읽은 여러분들은
지금쯤 아마 하얀 곰을 생각하고 있을 거예요.

그러면 지금부터는 정말로!
하얀 곰을 생각하지 않으려고 해보세요.

쉽지 않죠?

이렇듯 어떤 생각을 억누르려 할수록
그 생각에 집착하게 되는 심리적 특성
심리학에서는 “하얀 곰 효과”라고 불러요.

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헤어진 연인 또한
일종의 하얀 곰이라고 할 수 있어요.

그 사람을 생각하지 않으려고 하지만
자꾸만 머릿속에 떠오르죠.

오늘은 이 “하얀 곰 효과”를 알아보고
헤어진 연인을 더이상 생각하고 싶지 않을 때
어떻게 해야 하는지 알려드릴게요.

 

하얀곰을 생각하지 마세요

트리니티 대학의 다니엘 웨그너 교수는
88명의 대학생을 대상으로
하얀곰 효과를 실험했어요.

웨그너 교수는 학생들에게
5분 동안 머릿 속에 떠오르는 생각들을
물 흐르듯 말하도록 했어요.

단, 딱 한 가지 생각만 빼고요.
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모든 대화를 녹음해 분석한 결과,
하얀 곰을 생각하지 말라고 했는데도
학생들은 끊임없이 하얀 곰을
생각한 것으로 나타났어요.

더 놀라운 것은,
하얀 곰에 대한 생각을 억누르려 할수록
학생들은 오히려 하얀곰을
더 자주 생각했다는 거죠.
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“생각하지 않기”가 어려운 이유

사람들은 실험에서
하얀 곰을 생각하지 않기 위해
딴생각을 하는 방법을 택했어요.

예컨대 실험실에 있는 책상이나 의자,
또는 저녁에 만날 친구와의 약속 같은
생각들을 닥치는 대로 한 거죠.
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문제는 이 방법에
두 가지 함정이 있다는 겁니다.

첫째, 이러한 “아무 생각”들은
흥미롭지도 않고,
특별한 목표도 없습니다.
당연히 사람들은 이런 생각을
오래 유지하지 못 하죠.

결국 사람들은 머지않아
하얀 곰 생각을 다시 합니다.
(트리니티 대학, 웨그너 교수)

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둘째, 하얀 곰을 생각하지 않기 위해
다른 생각을 했어도
결국
 하얀 곰과 연관 짓게 됩니다.

이제는 책상과 의자조차도
“책상과 의자”가 아니라
“(하얀 곰이 아닌) 책상과 의자”
가 되는 것이죠.
(트리니티 대학, 웨그너 교수)

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음, 그렇다면 우리는 결국
하얀 곰으로 부터 벗어날 수 없는 걸까요?

 

하얀곰 풀어주기

오랜 연구 끝에 웨그넌 교수는
원치 않는 생각을 줄이는 데 효과적인
몇 가지 방법들을 밝혀냈어요.

지금부터 알려드릴게요!

첫째, 특정한 생각을 하라

하얀 곰 효과와 관련된 한 실험에서,
“하얀 곰을 생각하지 마세요”라는 지침과 함께
“하얀 곰이 생각나면, 빨간 차를 떠올리세요”
라는 정확한 지침을 같이 주었을 때,
사람들이 하얀 곰을 훨씬 덜 떠올렸다고 해요.

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즉, 전 애인의 생각이 떠오를 때
그 사람을 떠올리지 않기 위해
이런저런 딴생각을 하기보다,

가장 좋아하는 영화나 취미처럼
딱 정해진 특정한 생각을 하는 게
훨씬 더 효과적이라는 것이죠.

둘째, 스트레스를 무조건 피하라

스트레스는 사람들로 하여금
자기통제력을 사용하게 만들어요.
덕분에 스트레스는 우리가 하고 싶지 않은
행동과 생각을 더 하게 만드는 이 있죠.

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그러므로 연인과 헤어진 뒤에
회사에 휴가를 쓴다거나,
어디론가 여행을 떠나는 건
꽤 바람직한 대처 방법이라고 할 수 있어요.

셋째, 생각 미루기

하고 싶지 않은 생각을
절대 안 하는 건 어려워요.
하지만 잠시동안 참는 것은 덜 어렵습니다.

만약 전 연인의 sns계정을 염탐하고 있다면
“앞으로 절대 안 들어갈 거야”보다는
“주말에만 들어갈 거야”라는 목표를 세우세요.
실제로 염탐하는 횟수를 줄여줄 거예요.

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마지막으로 웨그너 교수는
생각을 억누르는 일이
기본적으로 아주 어려운 일임을 강조해요.

특정 생각이 안 나게 하는 건
사실 불가능에 가깝습니다.

차라리 떠오르는 생각들을 인정하고,
그 생각들이 내게 덜 영향을 미치도록
조절해나가는 것이 더 효과적입니다.

헤어진 연인 생각이
자꾸 떠오르면 당연히 힘들어요.
하지만 분명한 건 시간이 지나면
그런 생각들이 점점 줄어들 거라는 거죠.

생각보다 긴 이별의 아픔으로
힘들어하고 있는 모든 분께
이 글이 조금이나마 도움되었기를 바라요!

P.S.
지금 만나고 있는 사람과 헤어지고 싶지 않다면
두 사람의 “애착유형”을 한 번 검사해보세요.

애착유형은
커플의 의사소통 방식과 갈등 관리 능력
근본적으로 결정한다고 알려져있어요.

애착유형검사를 통해
나와 상대방의 애착유형을 확인하고
두 사람의 애착유형 조합의
장점과 단점을 알아보세요.

정말 많이 도움이 되실 거예요.


참고문헌
* Wegner, D. M., Schneider, D. J., Carter, S., & White, L. (1987). Paradoxical effects of thought suppression. Journal of Personality and Social Psychology, 53, 5–13.


최첨단개사료

틈틈이 연애 논문을 탐독하는 사회학도. 사랑할 때 느끼는 벅찬 감정과 혼란스러움에 관심이 많습니다. 연애를 못 하는 이유는 중력 때문입니다.

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